la defensoría del pueblo en cifras
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Entre el 13 y 20 de mayo Página Siete Investiga recogió en el departamento de Santa Cruz testimonios de mujeres y hombres menonitas declarados en libertad que cuentan la forma cómo se vive en las colonias consideradas “radicales”. La mayoría son nacidos en Bolivia, bolivianos que reclaman sus derechos.

CAPÍTULO 1
CAPÍTULO 1

La escuela es sólo para aprender a sumar, restar, multiplicar y dividir. El miedo es la principal arma de los líderes para controlar al resto de la colonia.

CAPÍTULO 2
CAPÍTULO 2

En la educación incumplieron con la obligación de incluir contenidos y maestros bolivianos y no votan. Apenas llegaron, el Estado abandonó el proceso de su asentamiento y creación de nuevas colonias.

CAPÍTULO 3
CAPÍTULO 3

En 2017 Helen huyó de la colonia con su novio. Estaba embarazada, la capturaron y la llevaron de regreso para casarla con otro hombre. Anna denunció que fue ultraja sexualmente por su padre y desapareció.

CAPÍTULO 4
CAPÍTULO 4

Freezen y Franz denuncian que después de leer la Biblia los líderes de la colonia comenzaron a visitar con frecuencia sus casas y convencieron a sus esposas que los abandonaran. Las hicieron sentir culpables.

CAPÍTULO 5
CAPÍTULO 5

Los menonitas bolivianos que iniciaron la obra en una propiedad privada entraron en confusión respecto a si su accionar es legal o no cuando el abogado de la colonia los demandó por “daño temido”.

CAPÍTULO 6
CAPÍTULO 6

La comunidad tiene como prioridad la educación y contener emocionalmente a los menonitas excomunicados que llegan a sus tierras lastimados moralmente y emocionalmente. Comenzaron a tener problemas con los ortodoxos.

CAPÍTULO 7
CAPÍTULO 7

Erico Suárez, representante legal de Cornelius Firesen, jefe de la colonia Valle Nuevo: “Es como cuando usted tiene un niño malcriado que quiere hacer lo que quiere”

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INICIO
CAPÍTULO 1
UNA VIDA EN BLANCO Y NEGRO PARA SER CANDIDATO AL CIELO
CAPÍTULO 2
BOLIVIA, EL PAÍS CON MÁS MENONITAS “RADICALES” OLVIDADOS POR EL ESTADO
CAPÍTULO 3
SER MUJER EN LA COLONIA RADICAL: SIN DECISIÓN Y SOPORTAR VIOLACIONES
CAPÍTULO 4
NEGOCIOS QUEBRADOS, SIN TRABAJO, DIVORCIOS Y JUICIOS POR PRENDER UN FOCO...
CAPÍTULO 5
LA LUCHA POR UNA ESCUELA BOLIVIANA ROCIADA CON VENENO Y UNA DEMANDA
CAPÍTULO 6
SER REBELDE, LIBERARSE Y DESCUBRIR LA LUZ, LOS COLORES Y MATICES DEL MUNDO
CAPÍTULO 7
ENTREVISTA AL ABOGADO ERICO SUÁREZ
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AUTORA: IVONE JUÁREZ ZEBALLOS

27 – 05 – 2022

VIDEO, FOTOGRAFÍA Y EDICIÓN DE IMAGEN

MAYRA PEÑALOZA JUÁREZ

COORDINACIÓN Y EDICIÓN WEB

CARLA HANNOVER

DISEÑO Y PROGRAMACIÓN

ENRIQUE CRUZ PUENTE

AUTORA: IVONE JUÁREZ ZEBALLOS

27 – 05 – 2022

VIDEO, FOTOGRAFÍA Y EDICIÓN DE IMAGEN:

MAYRA PEÑALOZA JUÁREZ


COORDINACIÓN Y EDICIÓN WEB:

CARLA HANNOVER


DISEÑO Y PROGRAMACIÓN:

ENRIQUE CRUZ PUENTE

Una vida en blanco y negro para ser candidato al cielo

La escuela es sólo para aprender a sumar, restar, multiplicar y dividir. El miedo es la principal arma de los líderes para controlar al resto de la colonia.

El taxi Toyota blanco corre por esos caminos de tierra, a cuyos lados se extienden   verdes y amplias planicies, en su mayoría plantaciones de pastizales para el engorde de ganado. Con las últimas lluvias, los rayos del sol  y el cielo celeste todo brilla. La temperatura por debajo de los 30 grados es una caricia para la piel en  las tierras de los menonitas ortodoxos de Valle Nuevo, en Pailón, del departamento de Santa Cruz, Bolivia.   En su carrera, a momentos el Toyota levanta nubes de polvo amarillo y se topa con pequeñas  lagunas entre los campos, como se denomina a la propiedad de cada menonita en Valle Nuevo. Las lluvias de los días pasados provocaron esas inundaciones, que el chofer del taxi supera, incluso sumergiendo su vehículo hasta la mitad en la aguas color barro. Pero el coche, que se nota, tiene sus años, sale triunfante de cada prueba que encuentra en ese terreno.

De rato en rato, en la planicie verde aparecen algunas casas.  Parecen  dibujos sacados de un libro de cuentos. Todas se parecen. De un  piso, con ventanas pequeñas de marcos blancos, igual que los revoques de las fachadas construidas con ladrillos tipo gambote. Encima un amplio ático, igual, con ventanas pequeñas. La estructura  proporciona sombra al ingreso y los lados de las casas, donde se ve carretas negras.

Crédito: Mayra Peñaloza /Página Siete Investiga

Una de las casas de la Colonia Valle Nuevo
Una de las casas de la Colonia Valle Nuevo

Son las buggies, en las que los menonitas de las colonias se transportan. Tienen llantas de hierro, las de goma están prohibidas.

Las ventanas de todas las casas están cerradas, con las cortinas caídas. No se ve a nadie.

La armonía y tranquilidad que regala el paisaje impide que notemos que estamos perdidos. En medio de esa planicie todo se ve igual, pero no para el experimentado chofer del taxi que nos transporta. Es un hombre de nacionalidad india que eligió Santa Cruz para vivir y conoce el lugar; pero la indicación equivocada de un joven (no menonita) que pasaba por ahí en  una moto lo hizo confundirse.

Mandar nuestra ubicación, es la primera reacción obvia en estos tiempos de tecnología, para recibir ayuda, pero en los campos de Valle Nuevo no hay cobertura de internet. “Tampoco hay electricidad, ni telefonía”, dice uno de los compañeros de viaje de Página Siete. “Tampoco se oye radio, ni se juega fútbol”, añade. “Están prohibidos televisores y radios”, continúa.

En la búsqueda de nuestro destino, volvemos a ver más de esas casas de cuento. Aparece una en la que se ve a un hombre rubio y alto vestido con un overol negro, una camisa blanca de mangas largas y gorra oscura. El taxi baja la velocidad y vemos cómo se acerca a la puerta principal de la casa y golpea suavemente. Nadie abre, sólo se ve cómo alguien levanta la equina de la cortina en una de las ventanas.

Los menonitas de las colonias ortodoxas, además de las carretas con llantas de hierro, tienen como otra característica su forma de vestir: en blanco y negro. Los varones con overol negro, camisa blanca manga larga y sombreros o gorra oscura. Las mujeres usan  vestidos oscuros y pañoletas que cubren sus cabellos, que siempre deben estar recogidos.

Crédito: Página Siete Investiga

Un menonita en una buggie
Un menonita en una buggie

Una vida en blanco y negro

La vida dentro de esas casas en medio de la verde Chiquitanía es también en blanco y negro; en medio de reglas, prohibiciones, temores y el silencio de las mujeres. Todo a cambio de que así tal vez después de la muerte se pueda alcanzar el cielo.

Los que nacieron  y vivieron dentro las colonias aseguran que los líderes generan confusión con sus prohibiciones y afirman que prácticamente todo es pecado sin dar explicaciones.

“Si no se cumplen las reglas, se va al infierno. El infierno es un fuego donde se estará por siempre. Si uno se porta bien, obedece, tiene el cielo, pero no se habla del cielo. Y viene la confusión porque te dicen que si vives tranquilo en la tierra, en la próxima vida sufrirás. Tienes que sufrir hasta la  muerte creyendo que en la próxima vida estarán alegres, contentos”, señala Paulas Buhler, menonita que nació en la Colonia Cupesi, ubicada en Pailón.

Y las reglas y normas a seguir para llegar al cielo son estrictas. Los que se encargan de hacerlas cumplir son el obispo,  ministros y jefes de colonia, en ese orden.

Si la promesa de la salvación no es suficiente para lograr la obediencia, está la amenaza de la excomunicación. Significa ser marginado de la colonia, social, económica y religiosamente. Implica que nadie, ni la familia, puede tener contacto con el excomunicado, bajo amenaza de también ser “sacado de la religión”.

La opción es salir de la colonia  que asfixia, pero significa  lanzarse  al infierno, que es todo lo que está fuera de ella. Sólo estando dentro se puede merecer la salvación.

Y en ese mundo de afuera, que es el infierno, no podrán desenvolverse. Primero por el miedo. Segundo porque, sobre todo las mujeres, no entienden el idioma. Los hombres tienen cierta ventaja  porque debido a que trabajan en el campo desde niños (en la agricultura o ganadería) tienen cierto contacto con trabajadores del agro y choferes de afuera, de quienes aprenden algo de castellano.

Crédito: Mayra Peñaloza /Página Siete Investiga

El templo de la Colonia Valle Nuevo
El templo de la Colonia Valle Nuevo

Aislados y sin educación

Materialmente, la vida dentro de una casa de una colonia como Valle Nuevo es sencilla, iluminada con una lámpara de aceite y muebles imprescindibles.

Los avances y la tecnología están prohibidos.  Incluso para la producción agrícola y ganadera, que son sustento. Las llantas de goma para tractores y carretas son prohibidas.

Un teléfono celular, una radio o un televisor es algo impensado, igual que un periódico.

Esas reglas y prohibiciones están escritas en la Biblia, eso dicen los líderes. Nadie los cuestiona porque está prohibido leer ese libro. Además la gran mayoría no podría hacerlo porque no saben leer. En la escuela, a la que se asiste entre los seis y 13 años, aproximadamente, sólo se aprende de memoria un libro de catecismo escrito en alemán alto, cuando todos hablan el antiguo alemán bajo o plautdietsch.

Muchos aceptan esta forma de vida, pero otros ya no.

Crédito: Página Siete Investiga

El libro que se memoriza en el colegio de la colonia
El libro que se memoriza en el colegio de la colonia

Reglas y obediencia

En Valle Nuevo no todas las viviendas son tan bonitas como las que vimos en el camino, afirma Peter Knelsen.  En la que él nació, hace 37 años, las paredes eran de calamina y el piso de tierra. Peter es uno de los menonitas que ya no está de acuerdo con la forma de vida en la colonia, y como él hay más.

“Así era la casa de mis padres, de calamina y con piso de tierra. Éramos 11 hermanos, cinco  mujeres y seis varones”, cuenta el menonita boliviano de ojos azules brillantes y tez rosada.

“No se permite la electricidad,  teléfono, radio, ni nada”, señala.

Lo que más siente Peter de su vida en la colonia es que no pudo estudiar.  Lo que sabe de leer y escribir en castellano lo aprendió de “un boliviano” que trabajaba con su padre.  Recuerda sus días en la escuela y expresa: “Era sumamente aburrido y lo peor es que después todo lo  que se aprende no sirve para nada”.

“Perdón por mi castellano pero no puedo decir muchas cosas como debe ser”, añade con un gesto de frustración y molestia.

“Los niños tienen que leer el catecismo hasta aprenderlo de memoria y también algunos versículos de la Biblia. Se aprende todo de memoria pero nadie explica el significado de las palabras”, continúa.

En la escuela los niños y las niñas están siempre separados, incluso a la hora del descanso o el recreo.

No practican ningún deporte, ni juego que impliquen el contacto físico porque representa simplemente un “pecado”.

“Te enseñan  a hacer caso a todo lo que te enseñaron, sino te irás al infierno. No electricidad, no salir a estudiar, ropa oscura, no tractor con llantas de goma. Te dicen que con todos esos requisitos y normas  tal vez puedes ganar el cielo”, señala Peter.

Crédito: Mayra Peñaloza /Página Siete Investiga

Una propiedad de la Colonia Valle Nuevo en medio de la noche
Una propiedad de la Colonia Valle Nuevo en medio de la noche

Y nadie puede seguir estudiando. Primero, porque no se puede salir de la colonia sin permiso y, segundo, porque sus escuelas  no están sujetas a la normativa boliviana. No entregan libretas ni otro documento que respalde el nivel educativo para seguir estudiando.

Los niños empiezan a trabajar a corta edad  en la agricultura o ganadería, actividad principal de los menonitas en Bolivia. Manejan el tractor a los  ocho años y la faena es casi como para un adulto.

Las niñas, después de ir a la escuela, entre los 12 y 13 años, se quedan en la casa, ayudando en los quehaceres. Cuando cumplen los 16 años tienen permiso para salir, pero sólo los días domingos y hasta determinada hora.

Visten de blanco o ropa clara hasta el matrimonio. Después sólo usan vestidos negros u oscuros.

Sin nada que hacer

Abran Banman también creció en la ortodoxa Valle Nuevo. Recuerda su juventud sin nada que hacer después del trabajo, sobre todo los domingos.

“Yo bebía mucho. Si no había bebida los domingos, no había domingo. En el templo decían que no se podía hacer, pero sólo eso, nunca nos mostraron otro camino”, cuenta.

En la colonia los jóvenes tampoco hacen deporte, no pueden cantar, ni escuchan música.

De acuerdo a la normativa que dio marco al ingreso de los menonitas al país,  no realizan el Servicio Militar Obligatorio.

Matrimonios y propiedad

Los matrimonios comienzan a partir de los 15 años de la mujer, aproximadamente. Pero si algún menonita quiere casarse, primero tiene que bautizarse.

 ¿En qué consiste el bautismo?

“Si lastimaste a alguien o cometiste otras fallas tienes que ir a pedir perdón al ministro y él  te prepara. Si cumples los requisitos, te bautizan.  Prohíben salir de la colonia, manejar vehículos, usar teléfono celular y vestir un pantalón normal;  sólo se puede usar el overol oscuro. Si eres bautizado, eres miembro de la iglesia”, explica Peter Kenelsen.

Si se incumplen todas esas reglas vienen las sanciones, que en muchos casos pasan hasta por golpizas y torturas. Abran Banman aclara que en Valle Nuevo no se da ese tipo de castigo.

Sin propiedad

En las colonias los menonitas no tienen propiedades a su nombre. En su mayoría están instalados en tierras fiscales que el Estado les distribuyó cuando llegaron y en otras que fueron comprando a medida que su población fue creciendo.

Las familias viven y trabajan en 20 y 50 hectáreas de tierra  que a veces alquilan. Si alguien quiere vender, sólo puede monetizar las mejoras que hizo en la propiedad; es decir, si construyó una casa, se puso una plantación, una cerca, etcétera.

La cantidad de hectáreas determina también el monto de dinero que recolectarán los líderes para determinadas situaciones. Si se pide 10 dólares por hectárea, la persona que detenta 50 hectáreas tendrá que pagar 500 dólares.

Crédito: Mayra Peñaloza /Página Siete Investiga

La pulpería de la Colonia Menonita Valle Nuevo
La pulpería de la Colonia Menonita Valle Nuevo

Si alguien necesita un préstamo y necesita dar como garantía su tierra, son los líderes los que les otorgan un documento que avala que ocupan determinado campo y superficie.  Actualmente,  los líderes de la Colonia Valle Nuevo les niegan ese documento  a los menonitas excomunicados  y  los presionan para que dejen las tierras y vendan las mejores a precios bajísimos.  Pero  varios de éstos, a diferencia de otros, decidieron no hacerlo y  quedarse  a enfrentar la excomunicación en sus tierras.

Peter Kenelsen y Abran Banman, son dos de esos hombres  que  junto a Einrich Martens, Franz Peters, Friessen Klassen y Peter Schmitt decidieron dejar de vivir en blanco y negro, pero no es fácil, para ellos ni sus esposas e hijos que los acompañan,  porque además de la excomunicación,  fueron demandados por los líderes de la colonia.

Página Siete buscó a Cornelius Firesen Teichroeb, uno de los jefes  de la colonia que demandó a los menonitas excomunicados. Él vive en una de esas casas bonitas en medio de ese paisaje verde. Nos atendió con una sonrisa, pero preguntando insistentemente  quién nos condujo hasta él.

Prefirió no responder a las preguntas que teníamos para él, argumentando que tenía que reunirse con la colonia. Tomó nuestros datos del credencial de periodistas y números de teléfonos, afirmando que se comunicaría con nosotros.  Después de la despedida, se adelantó a nuestros pasos en busca de quién nos trajo a Valle Verde. Cuando estábamos otra vez en medio de los caminos de tierra de la colonia flanqueados por plantaciones verdes, apareció  un muchacho con overol negro y camisa blanca, montado en una bicicleta, y a toda velocidad fue y vino por la ruta.

Y Cornelius Firesen cumplió su palabra y el domingo 16 de abril de este 2022 se comunicó con los periodistas de este medio para decir que aceptaba una entrevista en la colonia Valle Nuevo. A los minutos llamó su representante legal  Erico Suárez, confirmando el encuentro. Sin embargo, la entrevista  no se dio. En Santa Cruz nos  atendió su abogado Suárez.

Crédito: Página Siete Investiga

Un remate en la Colonia Valle Nuevo
Un remate en la Colonia Valle Nuevo

“En la escuela se aprende todo de memoria, pero nadie explica el significado de las palabras”.

Peter Kenelsen

“En el templo decían que no se podía beber, pero sólo eso, nunca nos mostraron otro camino”

Abran Banman

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